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英語学習に使える海外ドラマ?「White Color(ホワイトカラー)」がオススメ

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英語の勉強のためにちょうど良い海外の映画やドラマを探している方は多いと思います。でも、たくさんありすぎて正直どれを観るか悩みますよね(私も悩みました)。何を観るか迷っている方には「White Color(ホワイトカラー)」を是非見ていただきたく(ファンを増やしたく)、ご紹介させていただきます。

White Color(ホワイトカラー)との出会い

仕事で海外のメンバーと関わる役割をいきなり任されてしまい、オンラインでの会議などで英語での会話が必要となりました。英会話に全く自信がなかった私は、シャドーイングでリスニングとスピーキングを鍛えようと思い、教材として最適な海外の映画やドラマをインターネットで検索したところ、White Color をお勧めしている記事をいくつも見つけました。

試しに Amazon で1話だけレンタルして観てみたところ、たった 1話にして完全に魅了されてしまいました。これは最後まで観るだろうなという謎の確信が芽生え、シーズン1 の DVD BOX を迷わず購入していました。結局、英語の勉強そっちのけでシーズン1 をすぐに観終わり、続きが気になりすぎてシーズン6 まで DVD BOX をポチってしまいました(笑)。

シーズン6 まで観終わりましたが、この作品を英語学習の教材に選んで良かったと思っています。
同じエピソードを何度も流し、英語字幕を見ながらシャドーイングをしたり、英語字幕を外して正しく聞き取れるか楽しみながらチェックしています。

White Color(ホワイトカラー)とは

White Color は 2009年から 2014年にかけてシーズン6 まで放送されたアメリカのテレビドラマです。天才詐欺師のニールと FBI敏腕刑事のピーターがタッグを組んで、ニューヨークを舞台に難解な詐欺事件を解決していくお話です。

作品紹介ページ @20世紀フォックス ホーム エンターテイメント

あらすじ

ピーターに逮捕されて服役中だったニールは、あと少しで刑期が終わるにも関わらず刑務所から突如脱獄します。追跡を頼まれたピーターは再度ニールの行方を突き止めますが、そこでニールから取引を持ち掛けられます。それは、事件の捜査を手伝う代わりに刑務所から出してほしいというものでした。ピーターは悩みますが、ニールの頭脳を心の底では認めており、奥さんの後押しもあって、提案を受けることを決意します。

一方、ニールには別の目的がありました。姿を突然くらましてしまった彼女を捜すため、事件の捜査を手伝いながら、彼女と自分の身に迫る陰謀に立ち向かっていきます。

White Color(ホワイトカラー)の魅力

詐欺師視点での事件の解決

事件の犯人は巧妙な手口で FBI を悩ませますが、そこに詐欺師であるニールの視点が加わることによって犯人の目的や計画を鮮やかに解き明かしていく点が爽快です。
何の変哲もない物がニールの一言で重要な手掛かりに変貌したり、FBI では思い付かない観点でニールがアイデアを提示することで、捜査が進展していく様子が観ていてとても面白いです。

ニールとピーターが信頼し合う過程

ピーターはニールの頭脳を認めてはいましたが、それ以上の感情は最初はあまり抱いていません。詐欺師だった頃の感覚でニールが捜査で無茶をするので、ピーターは唖然とすることも多いです(その反応もまた面白いのですが)。一方で、要所要所でニールが犯人の手口を鋭く先読みしたり、重要な手掛かりを手に入れます。それにはピーターも思わずニッコリしたり、褒めたりするので、見ているこちらもニヤニヤしてしまいます。

話が進むに連れ、ピーターはニールのことを大切な友人だと思うようになり、ニールもピーターのことを尊敬するようになります。お互いの思いを打ち明ける場面が劇中で何度かあり、正反対の立場や背景を持つ 2人がお互いを認め合う展開に、胸が熱くなりました。

ピーターとエリザベスの温かい夫婦関係

ピーターの奥さんはエリザベスといい、イベントプランナーの仕事をしています。

エリザベスはピーターと彼の仕事にとても理解があり、ピーターをいつも気持ちよく送り出してあげたり、迷った時には背中をそっと後押ししてくれます。また、彼女の過去の経験や女性としての意見が、事件の解決の糸口になったりもします。

作中では、お互いに相手のことを褒めたり愛情を伝え合ったりしています。それが、ストレートな表現の時もありますが、ウィットに富んだ表現でお互いに楽しみながら伝える場面も多く、2人の夫婦関係にとても憧れます。

例えば、1話ではニールとの取引を受けるかどうか迷うピーターとエリザベスの間で以下のような会話があります。

ピーター:"Neal's smart. You know how much I like smart."(ニールは賢い。君は私がどれだけ賢い人物が好きかよく知ってるだろ。)
エリザベス:"Is he as smart as those Ivy League coeds they throw at you?"(彼は高学歴の同僚たちぐらい賢いかしら?)
ピーター:"He's almost as brilliant as the woman I married."(彼は私が結婚した女性と同じくらい素晴らしいよ。)
エリザベス:"Oh, Good answer."(まぁ!いい答えね。)

真面目な話をしている中で相手への誉め言葉を急に混ぜたり、「私と結婚した女性」というように間接的に相手のことを指しているあたりがいいですよね。2人の間ではこういう会話が出てくる場面がいくつかあり、自然にこういう会話ができる夫婦っていいな、と思います。

愛すべきニールの相棒:モジー

ニールが詐欺師だった頃に協力していたモジーという相棒がとてもいいキャラクターをしています。

ニールの調査や潜入の手伝いをしてくれるのですが、政府関係者やFBIなど、公職をとても毛嫌いしており、妄想癖から暴走することがしばしばあります。しかし、彼が持っている知識や技術はとても素晴らしく、ニールの捜査を大きく助けてくれます。
背が低く、ハゲで冴えない感じのおじさんですが、作品を観ているととても愛らしく思えてくるから不思議です。

最初はピーターのことも警戒していますが、段々と仲良くなり、なぜかピーターの奥さん(エリザベス)とはすぐに友達になってしまいます。
FBI を毛嫌いしているものの、事件を通じてピーターやニールの周囲を取り巻く人物たちと段々と打ち解けていく姿も面白いです。

スッキリと観れる構成

詐欺事件を扱う作品のため、あまり殺人のような暴力的なシーンがありません。あったとしても、すでに事後だったり、直接的な描写が控えられています。
謎を解いていくような構成の話が多いため、気楽に観ることができます。

幅広い状況での英会話が聞ける

オフィスでのミーティングをはじめ、事件の発生場所に応じた様々な職場、場所での会話を聞くことができ、ビジネスで使う英会話の勉強にも最適です。
また、登場人物のプライベートもしっかりと作品に盛り込まれており、フランクな日常会話だったり、ウィットに富んだ会話も勉強することができます。

ただし、詐欺や美術品、歴史に関するワードがちょっと難しい時があります。

終わりに

未視聴の方にこの作品の面白さを文字だけで伝えるのは難しいので、騙されたと思って 1話だけでも観ていただけると嬉しいです。

ホワイトカラー (字幕版)(Amazon Prime Video)

そして、もしこの作品を気に入り、英語のスピーキングやリスニングを伸ばしたいと考えている方には DVD-BOX の購入をお勧めします。それは、英語の字幕を付けられるからです。Amazon などのストリーム配信では、英語での字幕に対応していません。自分が正しく聞き取れているのか、登場人物が何と発言しているのか確認するためにも英語字幕を付けられる DVD を私は購入しました。

英語学習のために何度もリピートすることになるのであれば、視聴期限のあるレンタルよりも長期的には DVD-BOX の方が安く付くと思います。

ホワイトカラー シーズン1 (SEASONSコンパクト・ボックス) [DVD]

  • 言語: : 英語, 日本語
  • 時間 : 10 時間 22 分
  • 出演 : マット・ボマー, ティム・ディケイ, ティファニー・ティーセン, ウィリー・ガーソン
  • 字幕: : 日本語, 英語
  • ディスク枚数 : 7

英語が正しく聞き取れ、キレイに発音できるようになるには長い時間が必要になりますが、そのお供に White Collar は是非いかがでしょうか。

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